viernes, 2 de enero de 2009

Invisible man, Ralph Ellison

2 comentarios
Imprime esta entrada Este es un libro extraño. Ya me lo había leído hace mucho tiempo, cuando tenía veintipocos años. No me enteré de nada. No sólo por el vocabulario sino por el argumento y el tiempo en el que la acción se desarrolla. Ahora lo he comprendido mejor, aunque creo que el final no lo acabo de comprender del todo. A lo mejor es que la cabeza no me da para más...

El lenguaje es enormemente musical, sonoro; en el sentido de que te hace oir no sólo los paisajes, los momentos, casi los sentimientos, diría. Me ha encantado.

El protagonista me saca un poco de quicio. Parece que a cada golpe que recibe en la vida va a reaccionar, a rehacerse, a salir adelante. No. Cada vez se enfanga más. Está un poco desligado de su vida, es como si se mirara desde fuera y viera los acontecimientos pasar. Un personaje pasivo. Más que eso desligado de sí mismo, de la sociedad. Sin comprensión verdadera de lo que se espera de él o de su finalidad en el mundo. Perdido. Por eso, a lo largo de la novela me fui descorazonando. Desesperando. Enervando.

El protagonista se mete en una organización política - social. La Hermandad. La dinámica de la tal Hermandad me resultó reveladora. Es como una secta. Es una religión de disciplina férrea. No se puede pensar por sí mismo, sólo obedecer. Ahora me puedo imaginar mucho mejor la dinámica de los países socialistas y comunistas, así como el día a día de los partidos políticos. Nauseabundo.

2 comentarios:

Bridget says:
viernes, 09 enero, 2009

This is one of my favorite books -- it's sitting on my shelf now, waiting for another read. I'm glad you've re-discovered it. :-)

I'm interested in your impressions because it seems like a book that would be read very differently by someone in this culture and someone outside it. I think the allusions might be hard to get if you aren't steeped in 20th century US history and culture: race, politics, labor relations, jazz, etc.

Perhaps you know this already, but the Brotherhood is the American Communist Party of Stalin's time, which Ellison and quite a few other educated blacks belonged to. The college that the main character attended is basically the Tuskegee Institute, a famous black college with quite a history. Tuskegee was founded by Booker T. Washington, who is represented in the book by the Founder, and his philosophy is attacked throughout the book. Ras is Marcus Garvey, who led the black separatist movement here back in the 1920s and 30s, and the race riot near the end is the Harlem riot of the early 40s.

I'm sure there are more equivalencies, but you get the idea.

I think the main character is essentially hopeful, when you look at the ending. He doesn't stay mired in cynicism or focused on hypocrisy; he's still connected to society despite its deficits, and he's determined to live honorably -- at least, if he can figure out what that means. Pretty much what we all need to do, in one way or another, whether oppressor or oppressed.

Bridget says:
viernes, 16 enero, 2009

I forgot to mention -- Harlem is one of the places we can go when you're here, if you want. So are you coming? Huh? Huh? Are you???
;-)